บทที่ 248 รออยู่

ลอร์ดไฮแลนเดอร์

เป็นไม้โอ๊คเงินที่มีโพรงต้นไม้ขนาดใหญ่โพรงต้นไม้แห้งมากและไม่มีร่องรอยของสัตว์ป่าอาศัยอยู่ที่นั่น

ค้อนวินัย ดาบสั้นสิบเจ็ดเล่ม และชุดเกราะหนังแข็งสิบชิ้นที่ดูค่อนข้างสมบูรณ์ถูกซุลดักซ่อนไว้ในรูของต้นโอ๊กอายุนับร้อยปีในป่าโอ๊ก ซู เออร์ดักต้องการรอจนกว่าจะมีข่าวเกี่ยวกับกลุ่มโจร ผ่านไปแล้วทิ้งอาวุธเหล่านี้อย่างเงียบ ๆ ในตลาดมืด

ครั้นเวลาราตรีกำลังจะตก ซัลดักมองย้อนกลับไปที่ทางผ่านภูเขาในดินแดนอันรกร้างแห่งเทือกเขา Paglos ไม้กางเขนยืนอยู่บนทางผ่านภูเขาดูเหมือนป่าอันมืดมิดและมีโจรแขวนอยู่บนไม้กางเขนดูเหมือนศพ เพื่อเตือนทุกคนที่คิดจะทำชั่วในพื้นที่ภูเขาแห่งนี้ว่าที่นี่อันตราย!

ม้าที่ปอดปลิวไปบนถนนบนภูเขาก็ถูกแยกชิ้นส่วนโดย Suldak ด้วยกริช เนื้อม้าถูกห่อด้วยผ้าลินินแล้วนำกลับไปที่หมู่บ้านกำแพง

ริต้าอุ้มปีเตอร์ตัวน้อยและนั่งบนรากของต้นไม้ใต้ต้นไม้ที่ตายแล้วตรงทางเข้าหมู่บ้าน มองดูเส้นทางที่ทอดยาวจากทางเข้าหมู่บ้านอย่างเงียบๆ

แม้ว่ามันจะมืดสนิท แต่ปีเตอร์ตัวน้อยก็ไม่มีความตั้งใจที่จะกลับบ้าน เขากำหมัดแน่น และจ้องมองไปที่ทางแยกที่มืดมิดอย่างไม่ลดละ

ดวงตาสีฟ้าทะเลสาบคู่ของ Rita สดใสเป็นพิเศษในตอนกลางคืน เธอกอด Peter ตัวน้อยไว้ในอ้อมแขนของเธอแน่น บางทีด้วยวิธีนี้ เธอจึงมีเหตุผลที่ต้องรอต่อไป

ผู้ใหญ่บ้านผู้นั่งอยู่บนโคนต้นไม้ใกล้ ๆ เคาะท่อในมือแล้วพึมพำ: “ดูเหมือนว่าจะมีบางอย่างล่าช้า เรากลับไปกันเถอะ!”

หลังจากพูดอย่างนั้น เขาก็ยืนขึ้นโดยเอามือไพล่หลังแล้วเดินเข้าไปในหมู่บ้านอย่างช้าๆ

ชาร์ลีและลุคคิดว่าพวกเขาควรจะรออีกสักหน่อย เพราะยังไงก็ตามการกลับบ้านก็ไม่มีอะไรผิดปกติ

ลุคซึ่งนั่งอยู่ข้างๆ ชาร์ลี กำลังพันเชือกลินินรอบด้ามกริช แม้ว่าขอบกริชจะแทบจะแบนราบ แต่ก็เป็นสิ่งที่มีค่าที่สุดบนร่างกายของเขา เขากระซิบกับชาร์ลี แผนของฉันเอง คือการประหยัดเงินด้วยการทำธุรกิจเล็ก ๆ จากนั้นไปที่ร้านช่างตีเหล็กในเมืองเฮเลซาเพื่อซื้อกริช

ชาร์ลีคิดว่าเขาสามารถเดินไปรอบๆ ภูเขารอบๆ ได้ ถ้าเขาสามารถล่าอีกัวน่าหินสีเทาได้ มันก็ง่ายที่จะซื้อกริช

คนหนุ่มสาวอีกสามคนแอบมองริต้าจากข้างสนาม พวกเขากระซิบเสียงดัง และเล่นเพื่อพยายามดึงดูดความสนใจของริต้า อย่างไรก็ตาม เห็นได้ชัดว่าริต้าไม่สนใจพฤติกรรมที่มีแต่เด็กโตเท่านั้นที่ทำ ไม่เคยหันไปหา มองดูพวกเขาตั้งแต่ต้นจนจบ

มีเพียงปีเตอร์ตัวน้อยเท่านั้นที่กังวลเล็กน้อยว่าริต้าจะพาเขากลับบ้านเมื่อฟ้ามืด เขานั่งในอ้อมแขนของริต้าแล้วกระซิบกับเธอว่า “คุณป้า เรารออีกหน่อยได้ไหม?”

ในความเป็นจริงริต้ายังลังเลในเวลานี้ว่าเธอควรรออีกหน่อยหรือไม่ เมื่อเธอได้ยิน ปีเตอร์ ถามเธอราวกับว่าเธอมีเหตุผลใหม่ทันใด ริต้ามองดูปีเตอร์ตัวน้อยอย่างใจเย็นและจับเขาไว้แน่น เขาจับ เธออยู่ในอ้อมแขนของเขาแล้วพูดว่า “ถ้าอย่างนั้นก็รออีกหน่อยสิ!”

คนหนุ่มสาวที่อยู่ข้างๆ เขาอิจฉาปีเตอร์ตัวน้อยมาก แต่ปีเตอร์ตัวน้อยรู้สึกว่ากอดของริต้าแน่นเกินไป เขาพยายามวิ่งหนีจากอ้อมแขนของริต้า และพูดกับริต้าอย่างตื่นเต้นว่า “พ่อพูดก่อนจะจากไป หยิบมาให้ฉันหน่อยสิ” ลูกอมแท่ง…”

เมื่อพูดถึงเรื่องนี้ ปีเตอร์ตัวน้อยก็ดูตื่นเต้นเล็กน้อย ดวงตาของเขาเต็มไปด้วยความคาดหวังในคืนที่มืดมน

และเมื่อริต้าได้ยินปีเตอร์ตัวน้อยพูดแบบนี้ เธอก็ถูกดึงเข้าสู่ความทรงจำ ซึ่งทำให้เธอนึกถึงคนในตอนนั้น…

“ริต้า รอฉันที่บ้านก่อน พี่ชายจะเอาขนมมาให้คุณเมื่อเขากลับมา!” ซัลดักพูดกับริต้าก่อนเข้ารับราชการทหาร

และริต้าก็รอมาสี่ปีแล้วริต้าส่ายหัวอย่างแรงเพื่อขจัดความคิดที่ฟุ้งซ่านในใจ

ในขณะนี้ เสียงกีบม้าดังก้องมาจากค่ำคืนอันมืดมิด ริต้ามีความสุขในตอนแรก แต่เธอก็รู้ทันทีว่ามีบางอย่างผิดปกติ มันเป็นเสียงของทีมม้า ซูรดักขี่ม้าเพียงตัวเดียวเมื่อเขาจากไป ปีเตอร์ตัวน้อยหลุดพ้นจากมือของริต้า และวิ่งออกไปในตอนกลางคืน โดยมีริต้าไล่ตามเขาไป

อัศวินขี่ม้าปรากฏตัวในคืนที่มืดมิด ถือสายบังเหียนอยู่ในมือ เมื่อเห็นปีเตอร์ตัวน้อยรีบวิ่งไปข้างหน้าโดยไม่คำนึงถึงอันตราย ซัลดักก็รีบกระโดดลงจากหลังม้าและยกปีเตอร์ให้สูงขึ้น ปีเตอร์ส่งเสียงเชียร์และหัวเราะคิกคักโดยไม่- หยุด.

ริต้าเดินตามไปและเห็นซูรดักขี่ม้าออกมาจากคืนอันมืดมิดและยืนอยู่ข้างหลังอย่างเงียบๆ

ชาร์ลี ลุค และชายหนุ่มอีกสามคนเห็น Surdak จึงรีบเข้ามาหาพวกเขา พวกเขาเห็น Surdak ตามมาด้วยม้ามากกว่า 20 ตัวพร้อมสีหน้าประหลาดใจ Surdak พูดกับ Charlie ที่ยืนอยู่ข้างหน้ากล่าวว่า: “พรุ่งนี้เช้า ช่วยฉันขี่ม้าเหล่านี้ไปที่ทุ่งหญ้าเป่ยโกว และนำไปไว้ที่นั่นชั่วคราว”

ชาร์ลีพยักหน้าอย่างรวดเร็วและตกลง จากนั้นคนหนุ่มสาวทั้งห้าก็เดินเข้าไปในหมู่บ้านที่รายล้อมไปด้วยซุลดัค

มีคนวิ่งไปแจ้งผู้ใหญ่บ้านเก่า เมื่อผู้ใหญ่บ้านเก่ามาถึงบ้านซัลดักก็เห็นม้าเบียดเสียดอยู่นอกสนามหญ้า ริต้ากำลังตักน้ำให้ม้า มีเสียงหัวเราะที่ลาน พบว่าซัลดักยืนอยู่ หน้าโต๊ะไม้ใช้กริชเงินตัดขาม้าที่แข็งแรงตัดเนื้อม้าเป็นเส้นแล้ววางลงบนโต๊ะขณะที่ชาร์ลีกำลังป้อนเนื้อม้าให้ก็ทำการแจกจ่ายดูเหมือนว่าเป็น จะแจกจ่ายให้ทั่วทั้งหมู่บ้าน

ชายหนุ่มอีกสามคนนั่งยองๆ อยู่หน้าอ่างไม้ขนาดใหญ่ ล้างอวัยวะภายในที่เต็มไปด้วยกลิ่นสกปรกซ้ำแล้วซ้ำเล่า

หม้อเหล็กขนาดใหญ่ถูกตั้งไว้ในสวนแล้วสภาพอากาศเช่นนี้เครื่องในไม่สามารถทิ้งไว้นานเกินไปและต้องปรุงทันที

เมื่อซัลดักเห็นหัวหน้าหมู่บ้านคนเก่าเข้ามาใกล้ เขาก็บอกกับหัวหน้าหมู่บ้านคนเก่าเกี่ยวกับกลุ่มโจรบนถนนบนภูเขา

หัวหน้าหมู่บ้านคนเก่าเปิดปากด้วยความตกใจและถามด้วยน้ำเสียงแผ่วเบา: “แล้วกลุ่มโจรจะทำอะไรไม่ได้เพื่อหนีจากกับดัก?”

Surdak พยักหน้าอย่างหนักแน่นและกล่าวว่า “ฉันฆ่าพวกเขาทั้งหมดแล้ว!”

เมื่อหัวหน้าหมู่บ้านคนเก่าได้ยินสิ่งที่ Surdak พูด เขาก็หายใจเข้าลึก ๆ ตบหน้าอกแล้วพูดซ้ำ ๆ ว่า: “ไม่เป็นไร ไม่เป็นไร! พวกโจรเหล่านี้เริ่มอาละวาดมากขึ้นเรื่อย ๆ ในพื้นที่เมืองเฮเลซาในช่วงสองปีที่ผ่านมา และ พวกเขามักจะโจมตีคฤหาสน์ขุนนาง และโจมตีหมู่บ้านเป็นครั้งคราว แต่หมู่บ้านใกล้เคียงยากจนมากจนกลุ่มโจรเหล่านี้ไม่เต็มใจที่จะมาเลย โจรกลุ่มนี้ทำชั่วมากมาย แต่ไม่มีใครทำอะไรพวกเขาได้ “

หัวหน้าหมู่บ้านคนเก่าพูดกับชาร์ลี ลูกชายคนเล็กและหลานชาย ลุค: “ฉันได้ยินมาว่าโจรในบริเวณนี้โดยพื้นฐานแล้วทั้งหมดอยู่ในกลุ่มเดียวกัน พวกเขาแก้แค้นมาก พวกเขาได้รับความสูญเสียครั้งใหญ่ในครั้งนี้ และพวกเขาก็จะต้องไม่ปล่อยให้มันเกิดขึ้น ไปเถอะ สิ่งเหล่านี้ ห้ามเก็บม้าไว้ในหมู่บ้าน ชาร์ลีกับลุค คุณขับรถไปที่ทุ่งหญ้าทางเหนือข้ามคืน พรุ่งนี้คุณจะตรวจสอบว่ามีรอยบนม้าเหล่านี้หรือไม่ และถ้ามีก็เอาออก”

Surdak ยิ้มให้กับผู้ใหญ่บ้านเก่าและพูดว่า “จริงๆ แล้ว เราไม่จำเป็นต้องกลัวพวกโจรพวกนั้น ถ้าพวกเขายังกล้ามา สิ่งที่พวกเขาทำได้มากที่สุดก็คือตั้งไม้กางเขนอีกสองสามทางที่ทางผ่านภูเขา”

เครื่องมือเหล็กที่ Surdak ซื้อจากร้านช่างตีเหล็กในเมืองเฮเลซาถูกวางไว้ข้างหน้าหัวหน้าหมู่บ้านเก่า เมื่อเห็นเครื่องมือเหล็กจำนวนมาก หัวหน้าหมู่บ้านเก่าก็ตกตะลึงโดยสิ้นเชิง…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *