Categories
ข้าจะขึ้นครองราชย์

บทที่ 115 ไม่มีทางหนี

พร้อมกับเสียงดังที่น่าสะพรึงกลัว ลำเรือของ Crown ก็สั่นสะท้านขณะพ่นไฟจากปืนใหญ่ ปืนใหญ่หนักกว่า 30 ชิ้นเป็นเหมือนประทัดที่จุดไฟ ส่งเสียงคำรามไปยัง Green Dragon ที่กำลังจะมาถึง

ในหมู่พวกเขา ปืน Caron หนัก 68 ปอนด์ สองกระบอกนั้นเป็นปืนหลักโดยเฉพาะ สำหรับ Clovis ที่อ่อนแอในกองทัพเรือ ปืนกลลำกล้องขนาดใหญ่บนเรือหลักนั้นเกินความสามารถทั่วไปมาก ผลตอบแทนซึ่งสามารถคืนได้ในเวลาอันสั้น “อาวุธคม” ที่ทำให้เกิดอันตรายมากที่สุด

หากปืนของกองทัพเรือธรรมดาคือหอก ดาบคม และมีดพร้า ดังนั้น “ปืนหลัก” เหล่านี้คือทวน หน้าไม้ล้อม และชุดระเบิด… ตราบเท่าที่พวกมันสามารถโจมตีได้ พวกเขาสามารถย้อนกลับสถานการณ์การต่อสู้ที่ไม่เอื้ออำนวยในตอนแรกและสร้างเรือประจัญบาน A เมื่อมีปืนน้อยกว่าก็สามารถได้รับความแข็งแกร่งของเรือประจัญบานตัวต่อตัวหรือสองหรือสามลำในระดับเดียวกัน

ข้อเสียคือ ถ้ายิงไม่ได้ ยิงเรือประจัญบานระดับเดียวกันไม่ได้ และถ้าอยากได้ปืนยิงสักร้อยนัดในทะเล ก็ต้องเป็นศัตรูที่จงใจหาทางตายควบคู่ไปด้วย การดึงที่ไม่ปลอมตัวของ Ring of Order

และการเผชิญหน้าในปัจจุบันก็สอดคล้องกับความต้องการของสองสภาวะอันรุนแรงข้างต้น…

“บูม-!!!!”

กระสุนแข็งหนัก 68 ปอนด์สองนัดลากวิถีโคจรที่ใกล้จะสำคัญออกมาบนผิวน้ำทะเล มังกรเขียว กำลังเคลื่อนไหว

เสาน้ำขนาดใหญ่เริ่มระเบิดรอบเรือทีละลำ พุ่งขึ้นไปบนท้องฟ้าทีละลำ ก่อตัวเป็น “ม่านสีน้ำเงิน” ที่ขวางกั้นเรือไว้เกือบหมด

เมื่อม่านหายไป ครึ่งหนึ่งของหัวมังกรที่แกะสลักบนหัวเรือมังกรเขียวก็ถูกทุบ ส่วนที่เหลือก็ถูกย้อมด้วยชั้นของสีดำไหม้เกรียมด้วยไฟที่โหมกระหน่ำ และมีผ้าห่มอีกหลายผืนบนดาดฟ้า พลาสมาเปื้อนรู

“กระสุนที่โดน ธนูของเรือศัตรูถูกทำลาย!”

เมื่อมองดูเปลวเพลิงที่จุดไฟบนเบเฮมอธฝั่งตรงข้าม ลูกเรือบนดาดฟ้าของคราวน์ก็ลืมความกลัวและความตื่นตระหนกเมื่อไม่กี่นาทีที่แล้วและก็ส่งเสียงเชียร์อย่างตื่นเต้น

“โดนจริงๆ…”

หลังจากหายใจเข้ายาวๆ วิลเลียม เซซิล ซึ่งโล่งใจในที่สุด ยังคงเต็มไปด้วยความประหลาดใจ น้ำเสียงของเขาเต็มไปด้วยความไม่เชื่อ: “ทำไมพวกเขาถึงไม่มีปฏิกิริยาเลย ไม่ได้ซ่อนเลยแม้แต่น้อย?”

เขาได้เล็งปืนหลักทั้งสองไปฝั่งตรงข้ามแล้ว และด้านกราบขวาอยู่ตรงหน้าคันธนูของ Green Dragon… นั่นชัดเจนไม่พอหรือ?

“บางที พวกเขาไม่คิดว่าเราจะยิงจริงๆ” เจ้าหน้าที่คนแรกวางกล้องส่องทางไกลในมือลงแล้วพูดอย่างแผ่วเบา:

“มังกรเขียวเป็นหนึ่งในเรือประจัญบานที่ทรงอานุภาพที่สุดในจักรวรรดิ แม้จะเก่าไปหน่อย แต่พลังการยิงของมันก็ยังเป็นสองเท่าของ Crown และการป้องกันที่ไม่มีใครเทียบได้… แม้จะมีปืนหลักหนัก 68 ปอนด์สองกระบอก ถ้า เคียงข้างกัน เราอาจจะยังถูกฉีกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยโดยตรง”

ผู้บัญชาการกองเรือหนุ่มเม้มริมฝีปากแน่น และไม่ตอบ เขาเห็นด้วยกับการตัดสินของเพื่อนคนแรกแล้ว – หากคู่ต่อสู้เลือกที่จะต่อสู้ด้วยสุดกำลังของเขาจริง ๆ ก็คงเป็นไปไม่ได้ที่มงกุฏและผู้เชื่อจะเอาชนะสัตว์ประหลาดที่น่าสะพรึงกลัวตัวนี้ได้

แต่ที่แน่ชัดเพราะว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะชนะภายใต้ “สามัญสำนึก” ซึ่งทำให้เห็นชัดขึ้นเรื่อยๆ ว่าโอกาสครั้งหนึ่งในชีวิตคืออะไร…กองเรือ “ฮ่องกง” แทบไม่มีที่ว่างให้สู้กลับ .

แม้ว่ามังกรเขียวตัวนี้จะเป็นเหยื่อล่อที่ปล่อยโดยศัตรูเพื่อดึงดูดกองเรือโคลวิสให้เข้าสู่น่านน้ำใกล้โลกใหม่เพื่อการสู้รบที่เด็ดขาด กองเรือหลักก็จะฉวยโอกาสโจมตีท่าเรือเป่ยกังที่ว่างเปล่า…ผลที่ตามมา จะเป็นไปไม่ได้!

จนถึงขณะนี้ วิลเลียม เซซิลยังคงเชื่อว่า “มังกรเขียว” ฝั่งตรงข้ามเป็นเรือธงของฝูงบินของจักรวรรดิอย่างแน่นอน เพราะคนธรรมดาที่มีเหตุผลเล็กน้อยจะไม่อยู่ในสถานการณ์ที่เรือรบไม่อยู่ มีอยู่, ปล่อยให้เรือประจัญบานเพียงลำพังเพื่อเจาะเส้นทางและน่านน้ำที่ศัตรูควบคุม

ปัญหาคือ ศึกครั้งนี้ไม่เกี่ยวอะไรกับ “ธรรมดา” ตั้งแต่แรก…

“มงกุฎยังคงยิงต่อไป ทางกราบขวา – ไม่ต้องกังวลกับการสูญเสียกระสุน พยายามทำลายเสาหลักของ Green Dragon ในเวลาอันสั้นที่สุด!”

กัปตันหนุ่มผู้ซึ่งควบคุมความกระวนกระวายใจอย่างหมดท่า ออกคำสั่งเสียงดัง และตอนนี้เป้าหมายของเขาไม่ใช่แค่ “จม” อีกต่อไป แต่ยังทำให้จักรวรรดิพยายามทำลายกองทัพเรือโคลวิสและอาณานิคมให้ล้มละลายโดยสิ้นเชิง

มงกุฎซึ่งกำลังแล่นด้วยความเร็วเต็มที่ ยังคงแล่นบนหัว T ในแนวนอน พ่นพลังยิงใส่มังกรเขียวที่เคลื่อนไหวช้าๆ อย่างหมดท่า

ดูเหมือนว่าในที่สุดเขาก็ตระหนักว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะไม่ตอบโต้ หลังจากระดมยิง 2 รอบทุบรูปปั้นธนูและล้างดาดฟ้า ในที่สุด มังกรเขียวก็เริ่มต่อสู้กลับด้วยปืนใหญ่คันธนูและครกปากสั้น

ควันดินปืนที่สำลักเริ่มเติมน้ำ และกระสุนจำนวนนับไม่ถ้วนก็คำรามในอากาศ ทำให้เกิดละอองน้ำจำนวนนับไม่ถ้วน

กระสุนที่ส่งเสียงดังกินเวลาเกือบครึ่งชั่วโมง เขย่าลำเรือของเรือประจัญบานสองลำอย่างต่อเนื่อง แต่นอกเหนือจากสำรับที่เสียหายและด้านข้างแล้ว พวกเขาล้มเหลวในการสร้างความเสียหายร้ายแรงมากพอ

เพื่อให้แน่ใจว่าจะไม่ถูกจับโดยปืนโจมตีด้านข้างของศัตรู Crown ซึ่งกัดมันอย่างดื้อรั้นได้ใช้ประโยชน์จากความเร็วของมันและยังคงรักษา Green Dragon ไว้ที่ขอบระยะการยิงเสมอ ในขณะที่ Green Dragon ซึ่งได้รับผลกระทบจากการเคลื่อนไหวช้า มีเพียงปืนใหญ่จำกัดในคันธนูเท่านั้นที่สามารถใช้ต่อสู้กลับได้

ในการทิ้งระเบิดระยะไกลในทะเล ความน่าจะเป็นที่จะโดนตีเกือบจะเท่ากับถูกลอตเตอรี… ยกเว้นการระดมยิงสองรอบแรกเพื่อทุบรูปปั้นธนู ปืนหลักหนัก 68 ปอนด์สองกระบอกที่มีความหวังสูง โดยมงกุฏไม่ได้ยิงอะไรเลย ผลงานยอดเยี่ยม

แม้ว่าวิลเลียม เซซิลจะยังไม่หยุดออกคำสั่ง แต่เขารู้ดีว่ามงกุฎจะขาดกระสุนออกไปอีกหนึ่งชั่วโมงอย่างมากที่สุดด้วยการยิงระดับนี้

ในเวลาเดียวกัน ร่างกายทั้งหมดได้รับความเสียหายจากการสู้รบ และแม้แต่ Green Dragon ซึ่งใบเรือยังไหม้อยู่ ก็ไม่สูญเสียความสามารถในการเคลื่อนไหว มันถูกห่อหุ้มด้วยควันสีดำที่พวยพุ่งราวกับเรือข้ามฟากจากนรกสู่โลก และเสด็จไปยังมกุฎราชกุมารด้วยการบีบบังคับอย่างไม่สิ้นสุด ใกล้เข้ามา

ใกล้เข้ามาทุกที

“เลี้ยวขวา หางเสือเต็มแล้ว!”

พลเรือเอกหนุ่มคำรามเสียงดัง ใบหน้าของเขาเกือบจะดำคล้ำจากควันที่หายใจไม่ออก และเขาจับสายเคเบิลไว้แน่นเพื่อยึดตัวเองบนเรือ: “หันไปทางปืนหลัก ปืนพอร์ตพร้อมแล้ว – ดึงประตูปืน!”

มกุฎราชกุมารที่วิ่งไปในสายลม แสดงความคล่องแคล่วเป็นพิเศษ ภายใต้การควบคุมของผู้ถือหางเสือเรือ มันดึงส่วนโค้งกึ่งโค้งที่เทียบได้กับการเข้าโค้งของรถแข่ง ลูกเรือบนดาดฟ้ารีบเร่งปฏิบัติการหลักทั้งสอง ปืนที่ปลายด้านหนึ่ง หนึ่งกระบอกที่ด้านหลัง และปืนหลักสองกระบอกที่มีลำตัวเอียง เริ่มหันหลังกลับเพื่อให้แน่ใจว่าปากกระบอกปืนถูกล็อคในทิศทางของธนูมังกรเขียวเสมอ

แต่ ณ เวลานี้ เอ็ด เลเวนต์หายประหม่าในตอนแรก และรู้สึกสบายใจขึ้นเล็กน้อย

ข้อเท็จจริงได้พิสูจน์แล้วว่าการตัดสินของกัปตันมังกรเขียวนั้นถูกต้องโดยสมบูรณ์ อำนาจการยิงของมงกุฎนั้นไม่คุ้มที่จะเอ่ยถึงยักษ์ใต้ฝ่าเท้าของเขา ปืน 68 ปอนด์เพียงสองกระบอกที่สามารถคุกคามได้ก็ยังมีความแม่นยำต่ำ .

ตราบใดที่มันไม่กระทบคลังกระสุน มันเป็นไปไม่ได้ที่จะสร้างความเสียหายร้ายแรงใดๆ แต่แล้วมันต้องอยู่ใกล้ด้านข้างของมังกรเขียว… กัปตันของมงกุฎที่อยู่ฝั่งตรงข้ามเห็นได้ชัดว่าไม่มีจิตใจ เตรียมไว้สำหรับสิ่งนี้

และเมื่อเขาและทีมงานทั้งหมดรู้สึกว่าในที่สุดฝันร้ายนี้กำลังจะมองเห็นลำแสง ทันใดนั้นเสียงปืนใหญ่ก็ดังขึ้นจากด้านหลังซ้ายของมังกรเขียว

เอ็ด เลแวนต์ ที่ซ่อนตัวอยู่ในห้องกัปตัน หันหัวเฉียด แล้วมองผ่านรูที่กระสุนหนักสิบสองปอนด์แทงเข้าไป เขาเห็นธงคิงโคลวิสสีดำแดงอีกอันกำลังฟาดคลื่นและมุ่งหน้าไปยังมังกรเขียว . ตัวเลขพุ่งขึ้นตรง

“นั่นมัน… ผู้เชื่อ?!”

…………………

“ท่านหัวหน้า ฉันต้องประท้วงที่จริงจังที่สุด หยุดเรือ!”

บนดาดฟ้าของ Believer นักบวชชุดดำที่เกาะอยู่ข้างเรือถูกลมพัดปลิวว่อน ด้วยสีหน้าเศร้าสร้อย เขาตะโกนใส่กัปตันที่ถือหางเสือเองว่า “ภารกิจของเรือลำนี้คือการส่งผู้อพยพไปยังอาณานิคม ไม่ใช่ก้นทะเลที่ปั่นป่วน!”

Carlin Jacques หมดหวังแล้ว จิตใจของเขาว่างเปล่าแล้ว เขาแทบรอที่จะย้อนกลับไปเมื่อครึ่งเดือนก่อนไม่ไหวแล้ว และเตือนตัวเองในตอนนั้นว่าอยากให้คุณหญิงคนโตของตระกูล Franz ต้องการตัวมากกว่าไป รถไฟที่แล่นไปยัง North Harbor รถจักรไอน้ำ

กัปตันผู้ไม่มีอารมณ์ของผู้เชื่อเพิกเฉยต่อคำบ่นของเขาโดยสิ้นเชิง ยังคงจ้องมองไปที่ยักษ์ใหญ่ที่เขาต้องมองขึ้นไป จับหางเสือและสั่งการลูกเรือของเขา:

“ผู้ศรัทธา เพลิง!”

ปืนใหญ่สิบสองตำลึงสองกระบอกและปืนใหญ่ไจโรที่ด้านข้างของเรือมุ่งเป้าไปที่มังกรเขียว และพวกเขาก็เริ่มพ่นไฟออกมาท่ามกลางลมทะเลที่แผดเผาผสมกับละอองน้ำ

เปลือกหอยกระจัดกระจายข้ามครึ่งโค้งหลายส่วนในอากาศและตกลงบนตัวถังของ Green Dragon และแหล่งน้ำโดยรอบ ยกเว้นควันเล็กน้อยและความเสียหายต่อตัวถัง มันแทบไม่สร้างความเสียหายที่มีความหมายเลย

นักบวชชุดดำตกใจมากจนแทบจะร้องไห้ และเขาไม่เข้าใจว่าทำไมอีกฝ่ายถึงเลือกริเริ่มที่จะยั่วยุและแสวงหาความตาย

“เพราะเราหนีไม่พ้น”

กัปตันผู้ซื่อสัตย์เขียนเบาๆ หยิบขวดเหล้ารัมข้างหางเสือขึ้นมา กัดจุกไม้ก๊อก และเทของเหลวสีส้มแดงลงบนใบหน้าของเขา

“เราเป็นเรืออพยพ และหลายแสนชีวิตผูกติดอยู่กับเรือลำนี้ ตราบใดที่อีกฝ่ายยิงเปิดหนึ่งในกระท่อมของเรา อย่างน้อยก็หลายสิบคนจะถูกฆ่าโดยเปลือกหอย ส่วนที่เหลือจะสามารถ หลบหนีแม้ว่าระเบิดจะจมน้ำตายทั้งเป็นด้วยน้ำทะเลที่ท่วมท้น”

“และเพื่อไม่ให้มีคนตายมากขึ้น เราต้องผนึกกระท่อมที่ถูกน้ำท่วม จะทำให้เกิดความโกลาหลแค่ไหน กี่คนจะดิ้นรนเพื่อเอาชีวิตรอด กี่คนที่จะลากทุกคนลงนรกเพื่อชีวิตของตัวเองบน เพ้อเจ้อ?! “

“แล้วคุณจะพาพวกเราทุกคนไปลงนรกทันทีเลยเหรอ!”

Carin Jacques กำลังจะล้มลงจริงๆ โกหก!

“ไม่ ฉันอยากให้ทุกคนรอด อย่างน้อยก็ส่วนใหญ่” กัปตันผู้ไร้อารมณ์ดูสงบอย่างผิดปกติ แต่แก้มที่ชุ่มไปด้วยเหล้ารัมทำให้ความสงบของเขาดูไม่น่าเชื่อถือ :

“ตอนนี้เรากำลังเล็งคันธนูไปที่ด้านกว้างของเรือประจัญบานของจักรวรรดิ และภัยคุกคามจากพลังยิงในมุมนี้ก็น้อยที่สุด ตราบใดที่เราสามารถเร่งขึ้นไปที่มุมนี้ และทุบตัวถังด้วยมุมพุ่งชนเพื่อคว้าโอกาส มกุฎราชกุมาร เราสามารถรับใช้ทุกคนเพื่อแลกกับซับเงิน—เอาไหม”

“ฉัน……”

นักบวชชุดดำที่ล้มลงกำลังจะพูดอะไรบางอย่างเมื่อจู่ๆ ก็มีไฟลุกโชนขึ้นที่ตัวถังฝั่งตรงข้าม

“บูม–!!!!”

มันเป็นเสียงที่ดังราวกับฟ้าร้องบนพื้น – มังกรเขียวซึ่งตอนนี้ยังอารมณ์ดีอยู่ สังเกตว่าผู้เชื่อกำลังพยายามโจมตี และระดมยิงระดมยิงใส่คู่ต่อสู้ที่ไร้ค่านี้ด้วยความโกรธ

เรือลาดตระเวนเร็วอย่าง Believer กำลังดิ้นรนท่ามกลางสายฝนอันน่าสะพรึงกลัวนี้ กระสุนหลายสิบนัดได้ปกคลุมผืนน้ำโดยรอบในทันที และวิถีกระสุนที่หนาแน่นจนแทบไม่มีช่องว่างกระจายออกสู่ทะเลโดยตรง ลมพัดแรง คลื่นซัดสาดม่านน้ำอย่างต่อเนื่อง

“โดนตบ!”

ในเสียงดังที่น่าสะพรึงกลัว กระสุนขนาด 24 ปอนด์ได้ทุบปืนใหญ่ที่ท้ายเรือโดยตรง และลูกเรือสองคนก็บรรทุกปืนใหญ่ด้วย พวกเขาหายตัวไปโดยไม่แม้แต่จะกรีดร้อง

โศกนาฏกรรมยังคงดำเนินต่อไป ลูกโซ่ ระเบิด ระเบิด กระสุน… ต่อหน้าผู้ศรัทธาที่กำลังบังคับโลกแห่งการยิง มังกรเขียวไม่ “ใจดี” อย่างที่เคยเป็นก่อนมกุฎราชกุมารที่หลั่งไหลออกมา พลังการยิงของมันเอง แทบจะเป็นการทำลายล้างฝ่ายเดียว

ในชั่วพริบตา หนึ่งในสี่ของร่างบนดาดฟ้า ซึ่งเพิ่งจะเต็มไปด้วยผู้คน ก็ตกลงมาในความมืดของเนื้อและเลือด เสากระโดงและใบเรือได้รับความเสียหายเกือบทั้งหมด ปืนใหญ่สองกระบอกและไจโรสองตัว ปืนใหญ่หมดแล้ว โบยบิน

“ที่สำคัญกว่า… เราคือราชนาวี”

กัปตันของผู้เชื่อคำราม ค่อยๆ เช็ดเนื้อและเลือดที่ฉีดบนใบหน้าของเขาออก และจิบเหล้ารัมที่ย้อมสีแดงเข้ม:

“กองทัพเรือตระกูลหวาง… ไม่มีทางหนี!”

“ไม่มีทางหนี—!!!!”

ไม่ตะโกนดังก้องบนดาดฟ้าสีแดง และการแสดงออกของทุกคนดูสงบและสงบมาก

แต่ยิ่งมีสติและความสงบมากขึ้น นักบวชชุดดำยิ่งรู้สึกว่าพวกเขาบ้าไปหมดแล้ว

“ผมขอถามอีกคำถาม…”

Calin Jacques ผู้ซึ่งกำลังบังคับความสงบ ยกมือขวาขึ้นอย่างสั่น: “‘แผนการต่อสู้’ ที่ยอดเยี่ยมนี้ตัดสินใจด้วยตัวเองหรือมีคนแนะนำ?”

“คำแนะนำของเพื่อน เพื่อนเก่า!”

จู่ๆ กัปตันของ Believer ก็ยกปากของเขาขึ้นและยิ้มอย่างลึกลับ: “ตัวสร้างปัญหา นักผจญภัย คนดี… โอ้ มีคนบอกว่าเขาเป็นนักประพันธ์”

“ผู้กอบกู้นอร์ธฮาร์เบอร์ ไอ้สารเลวที่จบการจลาจลเพียงลำพัง เดรโก วิลเทอร์ส!”

คาริน จ๊าค: “…”

ด้วยใบหน้าเถ้าถ่าน นักบวชชุดดำซึ่งถูกลมทะเลพัดปลิวและลูกกระสุนปืนใหญ่ ยืนอยู่บนดาดฟ้าของเรือที่เสียหายและรีบพุ่งเข้าหาเสียงปืนของมังกรเขียวโดยไม่ลังเล

……………………

“ผู้เชื่อ… พวกเขากำลังทำอะไร?”

วิลเลียม เซซิล ลืมตาขึ้นช้าๆ เพื่อดูเรือลาดตระเวนที่ปกคลุมไปด้วยควันดินปืนในระยะไกล

“ดูเหมือนว่า… เพื่อดึงดูดความสนใจของ Green Dragon และซื้อเวลาให้เรา” เจ้าหน้าที่คนแรกที่ประหลาดใจเช่นกันให้คำตอบที่ไม่แน่นอน

“เพื่อให้ได้เวลา?”

“แม้ว่าคุณจะยิงระดมยิงจากด้านกว้าง อย่างมากที่สุดคุณจะต้องตัดผ่านตัวเรือและบังคับให้ Green Dragon หยุด… พวกเขาไม่มีปืนใหญ่ที่สามารถทำร้าย Green Dragon ได้”

“ใช่ พวกเขาไม่…แต่เราทำ” วิลเลียม เซซิลพูดอย่างมึนงง

เขาตกใจอย่างกะทันหันและหันไปมองที่หัวหน้าเจ้าหน้าที่: “ปืนใหญ่พร้อมหรือยัง!”

“ปืนหลักสองกระบอกยังคงหมุนอยู่ และปืนหน้าขนานกับตัวถังโดยหันเข้าหาคันธนู”

“หยุดแล้วให้นายบังคับเลี้ยวขวาต่อไป!”

“เลี้ยวหางเสือใช่ไหม”

“เลี้ยวหางเสือไปทางขวา – ให้ปืนหลักเล็งไปที่ธนูของ Green Dragon แล้วเราจะรีบขึ้นไป!”

เมื่อมองไปที่ผู้เชื่อในควัน พลเรือเอกหนุ่มพูดด้วยน้ำเสียงแหบแห้งเล็กน้อย:

“ราชนาวี…ไม่มีทางถอย”

ช่วยแชร์ด้วยค่ะ

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น

error: Content is protected !!